История Древней Месопотамии

Вавилонская культура

7. Нисхождение Иштар

Пытаясь осмыслить смену времен года, понять причину ежегодного увядания и возрождения природы, жители древней Месопотамии создали миф о смерти и воскресении бога природы Таммуза, которого возвращает к новой жизни его подруга, богиня любви и плодородия Иштар. В легенде рассказывается, как после смерти Таммуза Иштар спускается в подземный мир, оставляя у каждого стража семи ворот преисподней одно из своих украшений. Заточение Таммуза и Иштар в загробном мире останавливает весь процесс жизни на земле, что заставляет богов освободить из недр подземного мира «покровителей» плодородия. Поэма кончается описанием праздника умирающего и воскресающего бога природы. Эта поэма была тесно связана с религиозной драмой, изображавшей смерть и воскресение бога Таммуза и исполнявшейся в храмах в дни праздника бога воскресшей природы.