История Древней Палестины

13. Пророки

В книгах пророков, начиная со второй половины VIII в. до н. э., сохранились резкие обличения аристократов, живущих в роскоши и обогащающихся за счет бедняков. Пророки, представители неофициального жречества, в какой-то степени связанного со средними слоями населения, выступают против тяжелой эксплуатации бедняков богачами. В особенности пророки Амос, Михей и Исайя резко бичуют в своих пламенных речах жестоких и алчных богачей, постоянно стремившихся к личному обогащению за счет разоряющихся бедняков. Пророк Амос восклицает: «Выслушайте это, алчущие поглотить бедных и погубить нищих, вы, которые говорите: «Когда-то пройдет новолуние, чтобы нам продавать хлеб, и суббота, чтобы открыть житницы, уменьшить меру, увеличить цену шекеля и обманывать неверными весами, чтобы покупать неимущих за серебро и бедных за пару обуви, а высевки из хлеба продавать... Не поколеблется ли от этого земля, и не восплачет ли каждый живущий на ней? Взволнуется вся она, как река, и будет подниматься и опускаться, как река Египетская».

Резко выступая против богачей и торговцев, пророки провозглашали необходимость возврата к прежней патриархально-племенной жизни, которую они всячески идеализируют. Однако эти консервативные попытки искусственно задержать процесс общественного развития не могли привести к реальным результатам.