История Древней Палестины

4. Население

Как показали раскопки, Палестина была заселена со времен древнекаменного века. Население Палестины было очень неоднородным. Находясь на перепутье торговых и военных путей, соединявших Переднюю Азию с Эгейским морским районом и Египтом, Палестина неоднократно подвергалась нашествиям и завоеваниям, а также длительной колонизации соседних племен и народов. Уже за две тысячи лет до н. э. в Палестину проникают морские народы, в частности с Кипра. На побережье Средиземного моря жило эгейское племя филистимлян, давших название самой стране (по-древнееврейски—Пелешет, по-древнеегипетски—Пелесет). Древнейшими семитскими племенами, населявшими Палестину, были хананеи, которые упоминаются в Библии и которые дали название всей стране Ханаан (в египетских надписях па-Канан). В Библии хананеи изображаются как основное и коренное население Палестины, с которым древние евреи вели упорную и длительную борьбу. Особую группу западносемитских племен образуют амориты, проникавшие из сирийско-месопотамских степей в Палестину как завоеватели и колонисты. Наконец, в некоторых документах, главным образом из Амарнского архива, упоминается племя хабири, которое в середине II тысячелетия до н. э. проникает в Палестину. Имеются основания считать, что название племени хабири тождественно с библейским названием древних евреев (ибрим), а также с древнеегипетским словом «аперу», которым египтяне обозначали жителей Палестины, захваченных ими в плен в период Нового Царства. Судя по библейским рассказам, по собственным именам, которые встречаются в надписях, найденных в Палестине или относящихся к истории этой страны, а также по археологическим данным, в Палестине жило много египетских, хеттских и хурритских колонистов. Этот разноплеменный состав населения мешал объединению страны в единое государство и облегчал завоевателям ее покорение.