Древняя Сирия и Финикия

4. Население

Население Финикии и Сирии уже в древности было сильно смешанным. Судя по египетским и финикийским надписям, по данным Библии и античных авторов, а также по языковым данным, древнейшее население Финикии и Сирии уже в III тысячелетии до н. э. представляло собой сложный этнический конгломерат. Один из древних племенных слоев образовывали хурриты, населявшие Северо-Западную Месопотамию и Северную Сирию и отсюда расселившиеся в соседние области, вплоть до Палестины. Племенное название хурритов встречается в хеттских надписях и в Библии, оно сохранилось также в названии страны Хару, которым египтяне обозначали Сирию и Палестину. На значительное хурритское население в этих странах указывают многочисленные хурритские имена, которые встречаются в документах из Катны и Угарита, а также в амарнских письмах.

Основной частью населения Сирии и Финикии были западносемитские племена. Наиболее северную часть Сирии и соседние области Малой Азии (Киликию) и Месопотамии населяли племена, носившие название «дети севера» (бене-самаль), а на самой южной окраине жили племена, которые назывались «дети юга» (бене-иамина), наконец, к востоку от Сирии обитали кочевники, которых иногда называли «дети востока» (бене-кедем), а чаще всего аморитами, так как они жили к западу (амурру) от Месопотамии. В северной части сирийско-месопотамской степи жили арамейцы, которые, как и амориты, принадлежали к семитской группе народов. Амориты и арамейцы нередко проникали в Сирию, селились там и даже образовывали особые княжества.

Название «финикийцы» (коричневые, смуглые) появилось в I тысячелетии до н. э., когда греки стали так называть приморское население городов восточного побережья Средиземного моря; египтяне уже за 2000 лет до н. э. называли финикийцев особым словом — фенеху. Именно здесь в X в. до н. э. образуется самостоятельное Финикийское государство с центрами в Сидоне и в Тире. Финикийцы так же, как и хананеи, населявшие Ханаан (древнейшее название Палестины и соседних районов Сирии и Финикии, встречающееся в египетских надписях в форме Канан), принадлежали к группе западносемитских племен.